Make Image responsive

10 Fosil Luar Biasa Ditemukan Di Gurun Sahara

10 Fosil Luar Biasa Ditemukan Di Gurun Sahara
Gurun biasanya digambarkan sebagai tanah kosong. Meskipun permukaan mereka tidak memiliki banyak hal untuk ditawarkan, ada banyak hal yang dapat ditemukan di bawahnya. Para arkeolog telah menggali fosil di gurun selama beberapa dekade — terutama Gurun Sahara, gurun panas terbesar di dunia.

Tersebar di seluruh dunia, fosil adalah jejak organisme dari zaman geologis masa lalu yang telah tertanam dan dilestarikan di kerak bumi. Namun terlepas dari berbagai fosil, Gurun Sahara mengandung banyak fosil tertua, terbesar, dan paling tidak biasa yang pernah ditemukan. Peninggalan kuno ini memberikan wawasan tentang sejarah planet kita dan banyak makhluk, termasuk manusia.

10 Lele Raksasa
Lele Raksasa
Kerabat kuno dari ikan lele yang terkenal dipetik dari pasir Mesir pada 2017. Spesies baru itu bernama Qarmoutus hitanensis dan diyakini hidup sekitar 37 juta tahun yang lalu.

Dengan panjang sekitar 2 meter (6,5 kaki), spesimen ini akan berada di ujung atas skala ukuran ikan lele. Qarmoutus hitanensis mewakili genus dan spesies yang sama sekali baru, menjadikannya cabang awal yang menarik pada pohon keluarga lele.

Menurut John Lundberg dari Akademi Ilmu Pengetahuan Alam Universitas Drexel, fosil purba itu lebih mirip ikan lele modern daripada yang diperkirakan. "Meskipun fosilnya relatif lama dalam cara yang biasanya kita pikirkan tentang usia dalam jutaan tahun, pada dasarnya masih modern secara anatomis dan secara langsung sebanding dengan ikan lele yang hidup," kata Lundberg. “Itu salah satu yang paling terpelihara dan tertua di keluarganya.”

9 Buaya Besar
Buaya Besar

Pada 2014, ahli paleontologi menemukan sisa-sisa salah satu buaya terbesar yang pernah ditemukan. Dinamai Machimosaurus rex , binatang prasejarah ini dua kali ukuran buaya yang terlihat hari ini. Beratnya setidaknya 2.993 kilogram (6.600 lb) dan panjangnya sekitar 9,8 meter (32 kaki). Fosil itu dimakamkan di Tunisia di tepi Gurun Sahara.

Machimosaurus rex kemungkinan merupakan predator teratas di lautan yang memisahkan Afrika dari Eropa sekitar 130 juta tahun yang lalu. "Tengkorak itu sendiri sebesar saya," jelas Federico Fanti dari Universitas Bologna yang merupakan bagian dari tim yang membuat penemuan itu. “Panjang tengkoraknya lebih dari lima kaki. Ini buaya besar. Dia begitu besar dan sangat kuat sehingga benar-benar berada di puncak rantai makanan. ”

Selain ukurannya, temuan ini juga penting karena buaya ini diyakini telah mati dalam peristiwa kepunahan massal antara periode Jurassic dan Cretaceous sekitar 150 juta tahun yang lalu. Penemuan ini menunjukkan bahwa peristiwa kepunahan itu tidak seluas yang dipikirkan oleh beberapa ahli paleontologi.

"Semua orang mengira kelompok buaya ini punah di Jurassic, tapi kami menemukannya di Cretaceous," kata Fanti. “Kami hanya memperluas jangkauan temporal hewan. Dua puluh juta tahun adalah waktu yang banyak. ”

8 Spinosaurus Fosil
Spinosaurus Fosil
Spinosaurus terkenal di komunitas ilmiah sebagai salah satu dinosaurus karnivora terbesar yang pernah hidup. Tetapi satu fosil raksasa yang ditemukan pada tahun 2014 di Gurun Sahara telah memberi para ilmuwan pandangan yang belum pernah terjadi sebelumnya pada makhluk itu. Sisa-sisa 95 juta tahun menegaskan teori bahwa ini adalah dinosaurus berenang pertama yang kita ketahui.

Para ilmuwan mengatakan bahwa binatang itu memiliki kaki yang datar, seperti dayung dan lubang hidung di atas kepala buaya yang akan memungkinkannya untuk tenggelam dengan mudah. Makhluk kuno lain yang hidup di air, seperti plesiosaurus dan mosasaur, adalah reptil laut daripada dinosaurus, menjadikan Spinosaurus satu-satunya dinosaurus semiquatic yang dikenal.

Nizar Ibrahim, ahli paleontologi dari University of Chicago, mengatakan:

Ini adalah dinosaurus yang benar-benar aneh — tidak ada cetak biru nyata untuknya. Ia memiliki leher yang panjang, belalai yang panjang, ekor yang panjang, layar 2,13 meter (7 kaki) di punggungnya, dan moncong seperti buaya. Dan ketika kita melihat proporsi tubuh, hewan itu jelas tidak gesit di darat seperti dinosaurus lainnya, jadi saya pikir itu menghabiskan banyak waktu di air.

Meskipun sisa Spinosaurus pertama ditemukan sekitar 100 tahun yang lalu di Mesir, mereka dihancurkan selama Perang Dunia II ketika sebuah bom Sekutu menghantam sebuah museum di Munich, Jerman. Beberapa gambar fosil selamat, tetapi hanya fragmen tulang Spinosaurus yang ditemukan sejak itu. Fosil baru yang diekstraksi di Maroko timur telah memberi para ilmuwan pandangan yang lebih rinci pada dinosaurus.

"Untuk pertama kalinya, kita dapat mengumpulkan informasi yang kita miliki dari gambar kerangka lama, fragmen tulang, dan sekarang fosil baru ini, dan merekonstruksi dinosaurus ini," kata Ibrahim. "Tungkai belakang lebih pendek dari pada dinosaurus predator lainnya, cakar kakinya cukup lebar, dan kakinya hampir berbentuk dayung."

Seiring berjalannya waktu, para ilmuwan terus menemukan lebih banyak bukti kehidupan air makhluk itu. Ibrahim mencatat:

Moncong ini sangat mirip dengan buaya pemakan ikan, dengan gigi berbentuk kerucut yang saling terkait. Dan bahkan tulangnya lebih mirip dengan hewan air daripada dinosaurus lainnya. Mereka sangat padat dan itu adalah sesuatu yang Anda lihat pada hewan seperti penguin atau sapi laut, dan itu penting untuk daya apung di air.

7 Paus Berkaki
Paus Berkaki

Wadi Al-Hitan ("Lembah Paus") adalah situs paleontologis di Kegubernuran Al Fayyum Mesir sekitar 150 kilometer (93,2 mil) barat daya Kairo. Itu ditetapkan sebagai Situs Warisan Dunia UNESCO pada tahun 2005 setelah ratusan fosil menakjubkan ditemukan di daerah tersebut.

Lembah ini mendapatkan namanya karena konsentrasi yang sangat tinggi dari fosil laut berkualitas tinggi. Penemuan paling penting di situs tersebut diyakini sebagai subordo paus yang punah yang disebut Archaeoceti. Fosil-fosil ini mewakili bagian penting dalam kisah evolusi — kemunculan paus sebagai mamalia yang hidup di samudera dari kehidupan sebelumnya sebagai mahluk darat.

Kerangka paus pertama ditemukan pada tahun 1902. Awalnya, situs ini menarik minat yang relatif sedikit karena sulit dijangkau. Itu berubah ketika kendaraan roda empat menjadi lebih mudah tersedia pada 1980-an.

Kerangka terbesar yang ditemukan mencapai 21 meter (69 kaki) panjangnya, dengan sirip lima jari berkembang dengan baik di kaki depan dan kehadiran tak terduga kaki belakang, kaki, dan jari kaki yang tidak diketahui sebelumnya di Archaeoceti manapun.

Selain paus, ratusan makhluk laut lainnya seperti buaya, kura-kura, hiu, dan pari telah ditemukan. Beberapa fosil terpelihara dengan baik sehingga isi perutnya masih utuh. Kualitas dan kuantitas yang luar biasa dari sisa-sisa memungkinkan para ilmuwan untuk merekonstruksi kondisi lingkungan dan ekologi sekitarnya saat itu.

6 Makhluk Misteri Berusia 480 Juta Tahun
Makhluk Misteri Berusia 480 Juta Tahun

Makhluk misterius yang hidup ratusan juta tahun yang lalu diperdebatkan dengan panas oleh para ilmuwan selama 150 tahun sejak penemuan pertamanya pada tahun 1850-an. Misteri akhirnya terungkap pada awal 2019 ketika fosil baru yang menakjubkan ditemukan di Maroko memungkinkan ahli paleontologi untuk mengidentifikasi makhluk aneh.

Bentuk-bentuk kehidupan ini, yang dikenal sebagai stylophoran, tampak seperti hiasan dinding lapis baja datar dengan lengan panjang mencuat dari samping. Sebelumnya, para ilmuwan bahkan tidak yakin apakah mereka cocok dengan pohon keluarga hewan. Namun, studi baru mengungkapkan bahwa makhluk itu adalah echinodermata - kerabat kuno hewan seperti bintang laut, lili laut, bulu babi, bintang bulu, dan teripang.

Peneliti utama Bertrand Lefebvre mengatakan bahwa temuan itu dimungkinkan berkat fosil dengan "bukti nyata untuk bagian lunak yang sangat terawat, baik di embel-embel dan di tubuh stylophorans." Meskipun fosil luar biasa itu digali di sepanjang tepi Gurun Sahara pada tahun 2014 , para peneliti tidak segera menyadari bahwa beberapa dari 450 spesimen stylophoran yang digali termasuk jaringan lunak yang diawetkan.

"Penemuan ini sangat penting karena mengakhiri debat 150 tahun tentang posisi fosil-fosil yang tampak aneh di pohon kehidupan," kata Lefebvre.

5 Warna Biologis Tertua di Dunia
Warna Biologis Tertua di Dunia


Sebuah tim ilmuwan menemukan warna tertua dalam catatan geologis di bawah Gurun Sahara pada tahun 2018. Fosil-fosil yang digali itu tampaknya memiliki beragam warna.

Awalnya berwarna hijau, fosil-fosil itu menjadi darah menjadi ungu tua dalam bentuk terkonsentrasi. Namun, setelah diencerkan, fosil-fosil itu mengungkapkan pigmen berwarna merah muda cerah dalam bentuk minyak. Pigmen merah muda cerah ini diyakini berumur 1,1 miliar tahun.

Menurut Nur Gueneli dari The Australian National University, pigmen kuno diekstraksi dari serpihan hitam laut di Cekungan Taoudeni di Mauritania, Afrika Barat. Gueneli mengatakan bahwa pigmen tersebut dihasilkan dari fosil molekul klorofil yang diproses oleh organisme fotosintesis kuno yang digunakan untuk memerintah lautan.

"Tentu saja, Anda dapat mengatakan bahwa semuanya memiliki warna tertentu," kata ketua peneliti senior Jochen Brocks. Dia membandingkan penemuan itu dengan menemukan tulang T. rex kuno. "Itu juga akan memiliki warna, itu akan abu-abu atau coklat, tetapi itu tidak akan memberitahumu apa pun tentang warna kulit seperti apa yang dimiliki T. rex ."

Brocks melanjutkan, "Jika sekarang Anda akan menemukan kulit T. rex yang sudah terawetkan dan sudah menjadi fosil, sehingga kulit masih memiliki warna asli dari T. rex , katakan itu biru atau hijau, itu akan luar biasa."

Kemudian dia menyimpulkan, “Pada prinsipnya apa yang kami temukan. . . hanya 10 kali lebih tua dari T. rex yang khas. Dan molekul yang kami temukan bukan berasal dari makhluk besar tetapi organisme mikroskopis karena hewan tidak ada pada waktu itu. Itu hal yang luar biasa. ”

4 Pterosaurus Baru Dan Sauropod Tidak Diketahui
Pterosaurus Baru Dan Sauropod Tidak Diketahui

Penemuan spesies dinosaurus baru adalah kejadian langka, tetapi menemukan dua spesies baru dalam satu ekspedisi adalah impian paleontologis. Satu tim ahli paleontologi mewujudkan mimpi itu pada 2008 ketika mereka menemukan pterosaurus baru dan dinosaurus sauropoda yang sebelumnya tidak dikenal di Gurun Sahara.

Pterosaurus diidentifikasi oleh sebagian besar paruh reptil terbang, sementara sauropoda diwakili oleh tulang panjang berukuran lebih dari 0,9 meter (3 kaki). Ini menunjukkan herbivora, hampir 20 meter (65 kaki) panjangnya. Kedua raksasa yang punah ini akan hidup hampir 100 juta tahun yang lalu.

Sisa-sisa pterosaurus sangat jarang terjadi karena tulangnya yang ringan dan tipis, dioptimalkan untuk penerbangan, jarang ditemukan dalam keadaan terawat baik. Nizar Ibrahim, yang saat itu seorang mahasiswa pascasarjana di University College Dublin yang memimpin ekspedisi, menyatakan: “Sebagian besar penemuan pterosaurus hanyalah serpihan gigi dan tulang, jadi menggetarkan hati menemukan sebagian besar paruh, dan ini cukup untuk memberi tahu kami kami mungkin memiliki spesies baru. ”

3 Fosil Ikan Menyebabkan Penemuan Danau Mega Kuno
Fosil Ikan Menyebabkan Penemuan Danau Mega Kuno

Pada 2010, para ilmuwan menemukan bukti mega-danau prasejarah yang terbentuk di bawah pasir Sahara sekitar 250.000 tahun yang lalu ketika Sungai Nil membanjiri Sahara timur. Pada tingkat tertinggi, danau ini mencakup lebih dari 108.780 kilometer persegi (42.000 mi 2 ) dan mencapai ketinggian 247 meter (810 kaki) di atas permukaan laut.

Para ilmuwan memperkirakan bahwa Sungai Nil pernah membanjiri seluruh depresi Kiseiba-Tushka di Mesir dan menciptakan danau raksasa. Deposit fosil ikan yang ditemukan sekitar 402 kilometer (250 mil) di barat Sungai Nil memainkan peranan penting dalam penemuan ini dan digunakan sebagai penanda permukaan laut dari garis pantai tertinggi danau.

Para peneliti juga menggunakan data radar Mesir yang diambil oleh Space Topografi Radar Mission. Ahli geologi menyatukan profil mega-lake dengan menggunakan gambar sedimen yang tertiup angin, sedimen yang dihasilkan oleh air mengalir, dan batuan dasar di bawah pasir gurun.

Satu set situs arkeologi yang berbeda di dekat Bir Kiseiba, 150 kilometer (93 mil) barat Sungai Nil, menunjukkan tingkat kedua danau pada 190 meter (623 kaki) di atas permukaan laut. Danau tingkat rendah diyakini telah mencakup 48.174 kilometer persegi (18.600 mi 2 ). Ini menambah bukti yang berkembang dari banyak danau Pleistocene Awal dan Tengah di seluruh Afrika Utara, yang bisa mendukung pola migrasi manusia.

2 Cawan Suci Fosil Dinosaurus
Cawan Suci Fosil Dinosaurus

Pada 2013, tim ilmuwan dari Mansoura University Vertebrate Paleontology (MUVP) menggali apa yang telah digambarkan sebagai cawan suci fosil dinosaurus — dinosaurus seukuran bus sekolah yang hampir lengkap, berasal dari zaman Cretaceous. Sisa-sisa yang terawat baik itu milik sauropoda titanosaurian, sejenis dinosaurus herbivora berleher panjang yang hidup sekitar 94 hingga 66 juta tahun yang lalu.

Dinosaurus, yang dijuluki gen Mansourasaurus shahinae , ditemukan dalam formasi Quseir di Dakhla Oasis di Gurun Barat Mesir. Itu adalah dinosaurus keenam dan termuda yang ditemukan di Mesir. Menurut Hesham Sallam, penulis utama studi ini, fosil-fosil tersebut merupakan sisa-sisa paling lengkap dari dinosaurus era ini di seluruh benua Afrika.

"Penemuan dan ekstraksi Mansourasaurus adalah pengalaman yang luar biasa bagi tim MUVP," kata Sallam. "Sungguh menggetarkan bagi murid-murid saya untuk mengungkap tulang demi tulang, karena setiap elemen baru yang kami temukan membantu mengungkapkan siapa dinosaurus raksasa ini."

1 Fosil Homo sapiens Tertua
Fosil Homo sapiens Tertua

Penambang di Maroko menggali beberapa potongan tengkorak di sebuah situs bernama Jebel Irhoud pada tahun 1961. Beberapa tulang ditemukan di penggalian kemudian bersama dengan pisau batu dan arang, menunjukkan penggunaan api unggun. Para peneliti awalnya memperkirakan jenazah itu berusia 40.000 tahun sampai seorang ahli paleoantropologi bernama Jean-Jacques Hublin memeriksa satu tulang rahang pada 1980-an.

Sementara giginya mirip dengan manusia yang hidup, bentuk tulang rahangnya anehnya primitif. "Itu tidak masuk akal," Dr. Hublin mengenang dalam sebuah wawancara. Pada 2004, Dr. Hublin dan rekan-rekannya mulai mengerjakan lapisan batu di lereng bukit gurun di Jebel Irhoud. Sejak itu, mereka telah menemukan banyak fosil termasuk tulang tengkorak dari lima individu yang semuanya mati pada waktu yang bersamaan.

Para ilmuwan juga menemukan bilah batu api yang penting di lapisan sedimen yang sama dengan tengkorak. Orang-orang Jebel Irhoud mungkin menyalakan api untuk memasak makanan, memanaskan bilah yang dibuang terkubur di tanah di bawahnya. Ini memungkinkan untuk menggunakan batu api sebagai jam sejarah.

Melalui metode yang disebut thermoluminescence, Dr. Hublin dan rekan-rekannya menghitung bahwa bilah itu terbakar kira-kira 300.000 tahun yang lalu. Ketika tengkorak ditemukan di lapisan batu yang sama, mereka pasti berada di sekitar usia yang sama. Meskipun sudah tua, rincian anatomi menunjukkan bahwa gigi dan rahang adalah milik Homo sapiens , bukan kelompok hominin lain seperti Neanderthal.

Namun, klaim peneliti itu kontroversial. Para antropolog masih memperdebatkan ciri fisik apa yang membedakan manusia modern dari nenek moyang kita. Tulang tertua yang diketahui sebelumnya dikenal secara luas sebagai Homo sapiens berusia sekitar 200.000 tahun. Penemuan baru mendorong tanggal munculnya spesies kita kembali 100.000 tahun lagi.

Berlangganan update artikel terbaru via email:

Iklan Atas Artikel

Iklan Tengah Artikel 1

Iklan Tengah Artikel 2

Iklan Bawah Artikel